科网巨头回吐“疫情红利”,科网巨头回吐“疫情红利”

科网巨头回吐“疫情红利”

2022-02-13 03:15:07 大公报 作者:李灵修
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  香港第五波疫情愈演愈烈,美国却开始放宽防疫措施。进入2月以来,先后11个州政府宣布解除室内公共场所的强制佩戴口罩令。美国社会认定新冠“流感化”已成定局,截至本周五,全美过去7天平均日增染疫入院人数1.3万人,较前一周下降25%;惟死亡人数在突破九十万大关后继续攀升,过去7天平均日增2400人,较前一周增加3%。

  从上市公司的业绩来看,北美居民拥抱线下生活的拐点其实来得更早。Facebook更名Meta后公布首份财报显示,去年四季度,公司全球用户减少了50万。其中,在美国与加拿大这两个利润最为丰厚的市场,用户增长规模近乎停滞。数据披露后,Facebook股价暴跌26%,市值一日蒸发2400亿美元,创下美股历史最大跌幅纪录。

  要知道,Facebook自诞生以来堪称用户收割机,增长速度一直都是业界标杆。公司用户规模从0到5亿花费了六年时间,从5亿到10亿仅用了两年。由于Facebook的广告营收长期占据整体收入的九成以上,用户规模及活跃度自然成为了业绩增长的“生命线”。而在2020年,苹果更新操作系统iOS 14,其中加强了对于用户隐私的保护,即用户可自行选择是否分享个人数据给开发商。此举对Facebook的广告收入已造成巨大压力,如今自身用户增长又遇瓶颈,果真是祸不单行。

  另一业绩翻车的互联网巨头是Netflix。去年四季度平台推出的《鱿鱼游戏》火遍全球,但最新财报显示,四季度付费用户增加828万,低于预期中的850万,而公司预计本季的订阅用户250万,也远低于626万的预估。需注意的是,上一季度新增用户中,90%来自美国和加拿大之外的地区,北美市场在迅速萎缩。

  过去五年中,Netflix每年增加约2600万客户,但2021年全年只增加1800万。公司首席财务官Spencer Neumann在电话会议上承认,Netflix在疫情期间的增长数字过于好看,导致其为未来的增长设定了过高的标准。

  美国在线健身平台Peloton曾是本轮疫情的主要受益者。2020年5月,当美国启动“居家令”限制时,公司旗下的联网健身设备──自行车与跑步机订单暴增,整体收入较一年前飙升了66%,超过100万的用户报名参加了该平台的在线运动课程。但随着疫情消退,线下健身房恢复营业,Peloton上季度利润亏损高达4.39亿美元。公司行政总裁John Foley本月宣布辞职,同时裁减20%的员工(2800人),并暂停了工厂扩建计划。

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